Waarom meedoen aan een wedstrijd je gelukkiger maakt
Meedoen aan wedstrijden maakt je een betere hardloper. Bovendien geeft het een boost aan je welbevinden, volgens recent onderzoek.

Er zijn genoeg redenen om je aan te melden voor een wedstrijd — Om er een paar te noemen: het is leuk om te trainen voor een persoonlijk record, en het motiveert om regelmatig te blijven hardlopen. Je kunt daar aan toe voegen: racen vergroot je gelukgevoel, zo blijkt uit nieuw Pools onderzoek.

Het onderzoek, gepubliceerd in het Journal of Positive Psychology, werd uitgevoerd met ruim 400 recreatieve hardlopers van verschillende niveaus (geen topatleten) die ten minste twee keer per week hardliepen. Elke loper werd gevraagd om gedurende een periode van drie maanden elke week een logboek bij te houden, waarin onder andere werd vastgelegd of ze in die week wel of niet een wedstrijd – van een 5km tot een marathon – liepen. Ze beantwoordden ook vragen over hun algemeen welzijn in die week, over de mate waarin ze zich tevreden voelden met zichzelf, en of ze het gevoel hadden dat alles goed aan te kunnen en moeilijke uitdagingen aan durfden te gaan.

Resultaten
De resultaten? Van de deelnemers aan het onderzoek liep 84 procent (340 personen) in de loop van de drie maanden ten minste één wedstrijd. De scores van die deelnemers op het gebied van zelfrespect, eigen doelmatigheid en algemene tevredenheid over het leven waren het hoogst tijdens de weken dat ze een wedstrijd liepen.

‘Het lijkt erop dat hardlopen in een wedstrijd ertoe leidt dat mensen zich op allerlei manieren beter voelen’, aldus Marzena Cypryańska, universitair docent en coauteur van het onderzoeksverslag. ‘Een belangrijke reden hiervoor lijkt het gevoel van voldoening te zijn als ze finishen en hun doel bereiken.’

Euforie
Niet echt verrassend, want iedereen die ooit een eindstreep is gepasseerd, kan dit beamen. Wat misschien wel nieuw is, is dat de euforie van dat moment zich kan verspreiden naar andere gebieden van je leven, gebieden die niets met hardlopen te maken hebben.

Echter, voor degenen die al vele jaren hardlopen en bij wie inmiddels een enorme verzameling medailles aan de muur hangt, zijn de positieve effecten volgens de studie mogelijk wat minder. ‘Het voltooien van de 100e wedstrijd heeft misschien niet zo veel invloed op het welzijn als het voltooien van de eerste, ongeacht het niveau van de prestaties,’ stelt de studie.

Voor deze, ervaren en wellicht enigszins verzadigde, hardlopers wijst Cypryńska op het belang om toch te blijven trainen vanwege de positieve effecten op hun gezondheid. ‘En pak af en toe een wedstrijd mee, omdat het de monotonie van de trainingen doorbreekt.’ Blijf je dus met enige regelmaat inschrijven voor wedstrijdlopen. Het hoeft geen groots evenement met massale deelname te zijn. Je kikkert ook op van een lokaal loopje over 5 km.

Waarom meedoen aan een wedstrijd je gelukkiger maakt

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: